延伸「月」读—圣经月历2017‧【与神相遇的《诗篇》】每月主题文章

你的杖、你的竿,都安慰我

        诗篇二十三篇被称为诗中之诗,是信徒最喜欢阅读的一篇诗。这是甚么原因使然﹖或许是因为本诗能叫伤心的人得安慰、绝望的人得鼓励、急躁的人得宁静、疲乏的人得力量、忧戚的人得平安。诗人一开首就宣告几件事:

 

第一,耶和华是一位像牧者的大君王(1上)。古近东的人往往会称呼君王为牧羊人,祂是子民的牧者。王的其中一个责任就是要喂养和保护他的子民。

 

第二,祂使诗人一无所缺(1下)。牧人熟知他牧场周围的环境,让羊儿无须担心生活上的缺乏。这不是说子民想要的都立即可以得到,而是他们所需要的,会在适切的时候获得。耶稣曾这样劝勉他的门徒说﹕「不要为生命忧虑吃甚么,为身体忧虑穿甚么。」﹙《马太福音》12章22节﹚,因为「你们需要这些东西,你们的父都知道。你们只要求他的国,这些东西就必加给你们了。」﹙《马太福音》12章30节下至31节﹚

 

第三,祂使诗人安居(2)。羊被带到青草地上躺卧着,或向左或向右都有嫩绿的草可吃﹔又领牠到可安歇的水边,使羊能轻易喝水。这样的书写描画出羊在这位牧人带领下,不仅物质上得到满足,精神上更感到安乐、稳妥。

 

第四,祂使诗人归回,行走在义路中(3)羊儿饱尝过丰富之后,或许因此自以为满足,《箴言》30章7节﹕我饱足了,就不认你,说:「耶和华是谁呢?」于是偏行己路。但神却亲自领回迷了路的羊,使牠的身心灵再以得以复苏,并导引牠走正确公义的道路。

 

23篇1至3 节所描绘的是一幅平静、安宁的画面,及至第4节笔锋急转直下,「虽然」一词正显出往后所写的与头三节的截然不同﹕诗人正行经「死荫的幽谷」。死荫的「死」可指「最厉害」,死荫是指「最漆黑的黑」;按字面的理解可以指死亡的威吓。人生在世不可能事事顺遂,然而困境不等于绝境,在这危急关头,诗人以「你」,面对面的称呼神,取代了1至3节中较遥远的称谓「他」,因为诗人明白到这位牧者不再是远远的走在前头,而是在身旁护卫着他。

 

在我们面对患难的时候,最美的事莫过于有人相陪伴;更何况是有神同在的人生呢﹖神是有备而来的﹕杖(带在腰间的短棒)和竿(帮助走路用的,也可赶羊)是牧者的武器与装备:前者为了防御外在的攻击(参撒上十七35),后者为了控制及管束群羊,两者都是用以保护群羊的安全,希望至终能够使羊走过幽谷,享受神所预备丰富的筵席。

 

在很大程度上,管教是爱的一部分。只有爱而没有管教,那只能算是溺爱,然而公义正直的神对我们的爱绝不是如此。神爱我们,关心我们的生命,祂才管教我们。 《箴言》3章11至12节写道:「我儿啊,不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦他的责备,因为耶和华所爱的,他必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子。」新约里更加强调这种观念:「我儿啊,不可轻看主的管教,被他责备的时候不可灰心;因为主所爱的,他必管教,又鞭打他所接纳的每一个孩子。」﹙《希伯来书》12章5至6节﹚

 

但愿我们一生以耶和华这大君王作为我的牧者、一生亲近祂、敬拜祂,并乐于接受祂的管教,得着神所赐予的丰盛生命。

 

(经文取自《和合本修订版》)


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