延伸「月」读—圣经月历2015‧【追随耶稣的脚踪……】每月主题文章

天使对马里亚说:「你要怀孕生子,要给他起名叫耶稣,他将要为大,称为至高者的儿子;主上帝要把他祖先 戴维的王位给他。他要作雅各布家的王,直到永远;他的国没有穷尽。」(路加福音1:31-33)对任何女子来说,这确是非常欢喜快乐的事,谁家女子不希望成为弥赛亚的母亲?难怪在拿撒勒的教堂名叫报喜堂。

纵然如此,在实际的情况来说,年轻的马里亚出生于偏远的加利利省拿撒勒城,家境贫寒,加上当时妇女地位低微,既没有独立自主的身份,亦缺乏正规教育的机会;我们可以想象当天使向这位平凡女子报讯时,这是何等令人震撼和惊恐的消息!而且马里亚当时许配了约瑟,还未出嫁,所以她将怀孕生子,在当时是不能够接受的,所以马里亚也实时响应:「我没有出嫁,怎么会有这事呢?」(路加福音1:34)换句话说,对马里亚来说,这个宣告不是报喜,而是报忧。

但马里亚的回应给我们留下很好的榜样,她由惊慌,转而反复思考这样问候是甚么意思?她并没有被虚荣所蒙蔽,以为自己的婴孩将要成为伟大的人物,甚至继承祖先戴维的王位,因而觉得自己比别人优越;反之,她能够清楚意识这事对她个人的影响,并坦率地向天使剖白内心的忧虑:「我没有出嫁,怎么会有这事呢?」(路加福音1:34)按当时的犹太律法,未出嫁怀孕的女子,除了遭到别人的耻笑和排斥之外,还会被指控犯奸淫罪而遭处死,可见这抉择对于当时的马里亚是何等沉重。

然而,天使承诺她:「圣灵要临到你身上;至高者的能力要庇荫你,因此,那要出生的圣者要称为上帝的儿子。况且,你的亲戚伊利莎白,就是那素来称为不生育的,在年老的时候也怀了男胎,现在怀孕六个月了。因为,出于上帝的话,没有一句不带能力的。」(路加福音1:35-37)

到最后,当马里亚听过天使的承诺后,便坦然地响应:「我是主的使女,愿意照你的话实现在我身上。」(路加福音1:38)她表示顺服,很愿意被主使用。对马里亚而言,这承诺有关键性的肯定:圣灵降临在她身上,成为她生命的指引和力量;所以她不必忧虑自己是否胜任,只要一心依靠圣灵的带领;那将要诞生的婴孩被称为上帝的儿子,所以上帝必会眷顾他。从这表现看来,马里亚绝不是被动的,而是一位愿意用心聆听圣灵指引的跟随者。

之后,马里亚急忙前往犹大的一座城,进入了撒迦利亚的家,向婶婶伊利莎白问安。当两人相见之际,伊利莎白被圣灵充满,高声喊着说:「你在妇女中是有福的!你所怀的胎也是有福的!我主的母亲到我这里来,为何这事临到我呢?因为你问安的声音一入我耳,我腹里的胎就欢喜跳动。这相信的女子是有福的!因为主对她所说的话都要应验。」(路加福音1:42-45)意思是马里亚之所以「有福」,是因为她「相信」天使的话;相比伊利莎白的丈夫撒迦利亚,虽然身为祭司,却不相信天使的话,被天使罚他变成哑吧,马里亚就远远胜过他了。

弟兄姊妹,我们今日可能因为上帝对我们的呼召而惊慌,反复思想那是甚么意思,也深感自己的不配,不能胜任,疑惑怎能有这样的事情在自己身上发生?但愿当上帝的呼召临到我们的时候,我们都能够像马里亚的回应一样:我们都是主的仆人使女,情愿照主的话成就在我们身上。

(本文经文引自《和合本修订版》)


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