延伸「月」讀—聖經月曆2017‧【與神相遇的《詩篇》】每月主題文章

你的杖、你的竿,都安慰我

        詩篇二十三篇被稱為詩中之詩,是信徒最喜歡閱讀的一篇詩。這是甚麼原因使然﹖或許是因為本詩能叫傷心的人得安慰、絕望的人得鼓勵、急躁的人得寧靜、疲乏的人得力量、憂戚的人得平安。詩人一開首就宣告幾件事:

 

第一,耶和華是一位像牧者的大君王(1上)。古近東的人往往會稱呼君王為牧羊人,祂是子民的牧者。王的其中一個責任就是要餵養和保護他的子民。

 

第二,祂使詩人一無所缺(1下)。牧人熟知他牧場周圍的環境,讓羊兒無須擔心生活上的缺乏。這不是說子民想要的都立即可以得到,而是他們所需要的,會在適切的時候獲得。耶穌曾這樣勸勉他的門徒說﹕「不要為生命憂慮吃甚麼,為身體憂慮穿甚麼。」﹙《馬太福音》12章22節﹚,因為「你們需要這些東西,你們的父都知道。你們只要求他的國,這些東西就必加給你們了。」﹙《馬太福音》12章30節下至31節﹚

 

第三,祂使詩人安居(2)。羊被帶到青草地上躺臥著,或向左或向右都有嫩綠的草可吃﹔又領牠到可安歇的水邊,使羊能輕易喝水。這樣的書寫描畫出羊在這位牧人帶領下,不僅物質上得到滿足,精神上更感到安樂、穩妥。

 

第四,祂使詩人歸回,行走在義路中(3)羊兒飽嚐過豐富之後,或許因此自以為滿足,《箴言》30章7節﹕我飽足了,就不認你,說:「耶和華是誰呢?」於是偏行己路。但神卻親自領回迷了路的羊,使牠的身心靈再以得以復甦,並導引牠走正確公義的道路。

 

23篇1至3 節所描繪的是一幅平靜、安寧的畫面,及至第4節筆鋒急轉直下,「雖然」一詞正顯出往後所寫的與頭三節的截然不同﹕詩人正行經「死蔭的幽谷」。死蔭的「死」可指「最厲害」,死蔭是指「最漆黑的黑」;按字面的理解可以指死亡的威嚇。人生在世不可能事事順遂,然而困境不等於絕境,在這危急關頭,詩人以「你」,面對面的稱呼神,取代了1至3節中較遙遠的稱謂「他」,因為詩人明白到這位牧者不再是遠遠的走在前頭,而是在身旁護衛著他。

 

在我們面對患難的時候,最美的事莫過於有人相陪伴;更何況是有神同在的人生呢﹖神是有備而來的﹕杖(帶在腰間的短棒)和竿(幫助走路用的,也可趕羊)是牧者的武器與裝備:前者為了防禦外在的攻擊(參撒上十七35),後者為了控制及管束群羊,兩者都是用以保護群羊的安全,希望至終能夠使羊走過幽谷,享受神所預備豐富的筵席。

 

在很大程度上,管教是愛的一部分。只有愛而沒有管教,那只能算是溺愛,然而公義正直的神對我們的愛絕不是如此。神愛我們,關心我們的生命,祂才管教我們。 《箴言》3章11至12節寫道:「我兒啊,不可輕看耶和華的管教,也不可厭煩他的責備,因為耶和華所愛的,他必責備,正如父親責備所喜愛的兒子。」新約裡更加強調這種觀念:「我兒啊,不可輕看主的管教,被他責備的時候不可灰心;因為主所愛的,他必管教,又鞭打他所接納的每一個孩子。」﹙《希伯來書》12章5至6節﹚

 

但願我們一生以耶和華這大君王作為我的牧者、一生親近祂、敬拜祂,並樂於接受祂的管教,得著神所賜予的豐盛生命。

 

(經文取自《和合本修訂版》)


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